Alexander Fleming “Penemu Penicilin”

Alexander Fleming lahir pada tanggal 6 Agustus 1881 di rumah terpencil di daerah pertanian Lochfield dekat Darvel di kota Ayrshire Skotlandia. Ketika berusia tiga belas tahun, ia meninggalkan daerah terbuka Skotlandia dan memasuki London. Ia diajak kakaknya untuk melanjutkan sekolah di London. Alexander belajar di Politeknik Regent Street, tempat yang menyediakan kelas-kelas dengan bayaran rendah untuk orang-orang yang ingin belajar. Ketika berusia enam belas tahun itu, Alexander telah lulus ujian, tetapi ia tidak punya bayangan pekerjaan apakah yang sebenarnya diinginkannnya.

Begitu ada tawaran pekerjaan dari perusahaan pelayaran America Line, Alexander menerimanya. Pekerjaannya adalah menyalin dokumen dengan tangan, mencatat keuangan, dan perincian-perincian penumpang dan barang muatan. Ia bekerja sangat hati-hati, namun ia merasa pekerjaannya sangat menjemukan.

Pada 1901 hal yang tak terduga datang pada Alexander. Seorang pamannya wafat dan meninggalkan warisan untuk setiap anak dalam keluarga Fleming. Akhirnya, dengan usulan sang kakak, Alexander pada Oktober 1901 bersekolah di sekolah kedokteran Rumah Sakit St. Mary.

Berbeda dengan pekerjaannya dulu, sekarang ia harus menyelidiki struktur tubuh manusia, jaringan, dan organ-organnya sampai detail yang sekecil-kecilnya. Ia membedah bisul dan abses (sekumpulan nanah yang merupakan tumpukan bakteri), menjahit dan membalut luka, mencabut gigi, dan mebidai tulang patah. Namun, hanya sedikit dokter yang dapat mengobati kebanyakan penyakit yang mengisi rumah sakit-rumah sakit pada abad itu sebelum ditemukannya penisilin.

Pada Juli 1906 sesaat sebelum hari ulang tahunnya yang kedua puluh lima, ia lulus ujian akhir kedokterannya. Ia menjadi dokter yang berkualifikasi. Dengan mengambil spesialisasi ahli bedah, pada 1909 ia mengikuti ujian kedokterannya untuk menjadi ahli bedah. Akan tetapi, ia terpengaruh oleh seorang dosennya yang bernama Almroth Wright, seorang profesor patologi dan bakteriologi, yang meneliti infeksi luka karena bakteri, penyakit kolera, tifus, dan disentri. Alexander bekerja sama dengan Almort di rumah sakit St. Mary. Kesetiannya pada pekerjaannya, menyebabkan Alexander memiliki reputasi sebagai seorang ahli pada bidang pengobatan dengan vaksin. Ia juga membuat dirinya terkenal dalam satu bidang khusus. Ia telah mengembangkan suatu uji yang jauh lebih baik, menggunakan hanya satu atau dua tetes darah untuk penyakit yang mengerikan, yaitu sifilis.

Penyakit ini mematikan. Bila tak diobati, penyakit ini akan menghancurkan tubuh perlahan-lahan selama bertahun-tahun dan dapat diturunkan dari seorang ibu kepada anaknya yang belum lahir. Dokter dapat mendeteksi bakteri tersebut di dalam darah. Jadi, uji yang telah diperbaiki oleh Alexander sangat penting dan banyak pasien yang datang kepadanya untuk itu.

Pada Februari 1929 Alexander menemukan dan membuat laporan mengenai penisilin. Secara tidak sengaja, ia menumpahkan jamur yang ia bawa kepada cawan yang berisi streptococcus yang sedang diteliti oleh rekan kerjanya ketika bakteri itu akan dibuang. Alhasil, betapa terkejutnya Alec ketika jamur itu menutupi dan menetralkan streptococcus. Akhirnya, dengan tekun ia mencari terus apa gerangan yang ada pada jamur itu. Ilmuwan lain yang ahli soal jamur mengatakan kepadanya bahwa jamurnya itu adalah salah satu kelompok dari kelompok penicillium dan Alec mulai menggunakan nama “penisilin” bagi senyawa pembunuh bakterinya.

Ia menolong Harry Lambert dengan hasil penemuannya (penisilin), yang kemudian membuat Alexander Fleming menjadi begitu terkenal. Sampai sekarang  Alexander tetap dikenang sebagi penemu penisilin, obat mujarab untuk mencegah infeksi. Ia wafat pada 11 Maret 1955 karena serangan jantung.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: